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Electoral bonds: चुनावी बांड योजना पर आरबीआई और चुनाव आयोग ने क्या आपत्ति जताई थी?

By SHUBHAM SHARMA

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Electoral bonds: पूर्व केंद्रीय वित्त मंत्री दिवंगत अरुण जेटली ने केंद्रीय बजट 2017 पेश करते हुए चुनावी बांड योजना की शुरुआत की थी। वित्त मंत्रालय ने कहा कि योजना चुनावी प्रक्रिया में भ्रष्टाचार पर अंकुश लगाने और इसे और अधिक पारदर्शी बनाने के लिए है। हालाँकि, उस समय रिज़र्व बैंक (RBI) और चुनाव आयोग ने इसे लेकर कई गंभीर संदेह और चिंताएँ जताई थीं।

इस योजना के माध्यम से दानदाताओं के लिए राजनीतिक दलों को गोपनीय तरीके से दान देना संभव हो सका। सूचना के अधिकार के तहत स्टेट बैंक से प्राप्त जानकारी के अनुसार, मार्च 2018 से जुलाई 2023 की अवधि के दौरान राजनीतिक दलों को लगभग 13 हजार करोड़ की राशि चंदे के रूप में प्राप्त हुई है।

सूचना का अधिकार कार्यकर्ता कमोडोर लोकेश के बत्रा ने सूचना के अधिकार का उपयोग यह जानने के लिए किया था कि आरबीआई और चुनाव आयोग को क्या कहना है। इसके मुताबिक, सरकार ने कहा कि यह चुनाव के दौरान दिए जाने वाले राजनीतिक चंदे में भ्रष्टाचार से निपटने की योजना है.

इस योजना के तहत ये दान केवल उन्हीं व्यक्तियों और कंपनियों को दिया जा सकता है, जिन्होंने स्टेट बैंक की केवाईसी औपचारिकताएं पूरी की हों। साथ ही राजनीतिक दलों को चुनावी बांड प्राप्त करने के लिए स्टेट बैंक में एक विशेष खाता खोलना होगा। सरकार का मानना ​​है कि दानकर्ता का नाम गोपनीय रखना इस प्रक्रिया में सर्वोपरि है। इसका विवरण इस प्रकार है.

5 अक्टूबर, 2017 को तत्कालीन आरबीआई गवर्नर उर्जित पटेल को लिखे पत्र में, तत्कालीन वित्त सचिव सुभाष चंद्र गर्ग ने लिखा था कि यह योजना “राजनीतिक फंडिंग को अधिक जवाबदेह और स्वच्छ बनाने का एक ईमानदार प्रयास” थी।

इस योजना को कैसे लागू किया जाए इस पर आरबीआई ने कुछ सुझाव दिए थे. इस सुझाव को खारिज करते हुए कि इन बांडों को वाहक बांड के बजाय डीमैट रूप में जारी किया जाना चाहिए, गर्ग ने लिखा था कि डीमैट बांड राजनीतिक दलों से दानदाताओं की गुमनामी की मुख्य सुविधा छीन लेंगे और योजना विफल हो जाएगी। जब योजना शुरू की गई थी, तो यह निर्णय लिया गया था कि दान वाहक बांड के रूप में होगा।

आरबीआई इस बात पर सहमत हुआ कि यह योजना राजनीतिक फंडिंग को साफ कर सकती है। हालाँकि, 14 सितंबर 2017 को जेटली को लिखे एक पत्र में, पटेल ने योजना के दुरुपयोग की आशंका व्यक्त की, विशेष रूप से शेल (केवल कागज पर मौजूद) कंपनियों के माध्यम से। आरबीआई की आपत्ति के बाद, सरकार ने अधिकारियों को वाहक उपकरण (यहां बांड) जारी करने की अनुमति देने के लिए आरबीआई अधिनियम में संशोधन किया।

गवर्नर पटेल ने 27 सितंबर 2027 को वित्त मंत्री जेटली को पत्र लिखकर सरकार के इस कदम पर चिंता व्यक्त की. उन्होंने कहा कि कानून में संशोधन जो आरबीआई की मुद्रा जारी करने की शक्तियों को कम करता है जबकि यह आरबीआई का एकमात्र एकाधिकार है, चिंता का विषय है।

उन्होंने लिखा था कि अगर यह कानून बदल गया है तो कम से कम बॉन्ड जारी करने का अधिकार किसी दूसरे वित्तीय संस्थान को नहीं दिया जाना चाहिए. हालाँकि, उनके अनुरोध को भी अस्वीकार कर दिया गया था। जनवरी 2018 में जब योजना लागू की गई तो चुनाव जारी करने की शक्ति आरबीआई के बजाय स्टेट बैंक को दी गई।

आरबीआई ने इस योजना पर आपत्ति जताते हुए बार-बार काले धन के प्रचलन, वित्तीय अराजकता, सीमा पार नकली नोटों के प्रचलन और धोखाधड़ी में वृद्धि की संभावना जताई थी। बैंक ने यह भी चेतावनी दी कि दानकर्ता को गुमनाम रखने के प्रावधान के कारण इस योजना का उपयोग वित्तीय हेराफेरी के लिए किया जा सकता है। हालाँकि दानदाताओं को केवाईसी का अनुपालन करना आवश्यक है, मध्यस्थ व्यक्तियों या कंपनियों की पहचान गुमनाम रहेगी।

इसलिए, वित्तीय हेराफेरी निवारण अधिनियम (पीएमएलए) का मूल सिद्धांत और इरादा प्रभावित होगा। आरबीआई ने यह भी सुझाव दिया था कि यदि सरकार बैंकों के माध्यम से राजनीतिक दलों को धन उपलब्ध कराने का इरादा रखती है, तो नियमित चेक, डिमांड ड्राफ्ट या इलेक्ट्रॉनिक या डिजिटल पद्धति का उपयोग किया जा सकता है। हालाँकि, तत्कालीन राजस्व सचिव हसमुख अधिया ने इन संदेहों को यह कहते हुए खारिज कर दिया कि आरबीआई को प्रस्तावित तंत्र का एहसास नहीं था।

चुनाव आयोग ने भी आपत्ति जताई

आरबीआई की तरह चुनाव आयोग ने भी इस योजना पर कई संदेह जताये थे. जब योजना को अंतिम रूप दिया जा रहा था, वित्त सचिव सुभाष चंद्र गर्ग ने 2017 में तत्कालीन मुख्य चुनाव आयुक्त एके जोती और दो अन्य चुनाव आयुक्तों ओपी रावत और सुनील अरोड़ा को जानकारी दी। इस संबंध में गर्ग ने 22 सितंबर 2017 को हुई बैठक के आधिकारिक रिकॉर्ड में लिखा है कि रावत ने संदेह व्यक्त किया कि शेल कंपनियों द्वारा चुनावी धन का दुरुपयोग किया जा सकता है. केवाईसी के अनुपालन के लिए धन के स्रोत का खुलासा करना आवश्यक होगा। इसके बाद रावत ने सार्वजनिक तौर पर कहा था कि यह योजना अपारदर्शी है.

गर्ग के नोट्स के मुताबिक, मुख्य चुनाव आयुक्त जोती ने तीन मुद्दे उठाए. एक तो यह कि चुनावी बांड स्वतंत्र उम्मीदवारों और नये राजनीतिक दलों को नहीं दिये जायेंगे। दूसरा, यह आयकर अधिनियम और जन प्रतिनिधित्व अधिनियम के बीच असंगतता पैदा करेगा। आयकर अधिनियम के तहत, राजनीतिक दलों को चंदा राशि 2000 रुपये तक सीमित है, जबकि लोक प्रतिनिधित्व अधिनियम के तहत यह सीमा 20,000 रुपये थी। तीसरा, राजनीतिक दलों को उन्हें मिले चुनावी बांड की सारी जानकारी चुनाव आयोग को देनी होगी.

इसके बाद यह योजना आयोग के साथ पंजीकृत और पिछले चुनावों में एक प्रतिशत वोट प्राप्त करने वाले किसी भी राजनीतिक दल के लिए खोल दी गई। सूचना के अधिकार के तहत स्टेट बैंक को दी गयी जानकारी के मुताबिक 25 पार्टियों ने खाते खोले हैं. वे हर साल चुनाव आयोग को सभी स्रोतों से प्राप्त दान की कुल राशि की रिपोर्ट देते हैं।

चुनाव आयोग ने इस मामले में 2019 में सुप्रीम कोर्ट में हलफनामा दाखिल किया था. उसे डर था कि चुनावी बांड राजनीतिक फंडिंग में पारदर्शिता को खत्म कर देंगे और इससे विदेशी कॉर्पोरेट दिग्गजों को भारतीय राजनीति को प्रभावित करने की इजाजत मिल जाएगी। इसने यह भी चेतावनी दी कि राजनीतिक दलों को चंदा देने के एकमात्र उद्देश्य के लिए फर्जी कंपनियां स्थापित की जा सकती हैं।

इसके अलावा, 29 अगस्त 2014 को चुनाव आयोग द्वारा निर्धारित दिशानिर्देशों के अनुसार, राजनीतिक दलों को उनके द्वारा प्राप्त धन की जानकारी जमा करनी होगी, वार्षिक ऑडिट करना होगा और चुनाव व्यय का विवरण जमा करना होगा। चुनाव आयोग ने इस खतरे की ओर भी इशारा किया कि ये सभी सिद्धांत बेमानी हो जायेंगे. आयोग ने उल्लेख किया था कि उसने इस संशोधन के खिलाफ मई 2017 में कानून और न्याय मंत्रालय को एहतियाती चेतावनी दी थी।

चुनाव आयोग ने चुनावी प्रतिधारण योजना को लागू करने के लिए जन प्रतिनिधित्व अधिनियम में संशोधन का भी विरोध किया। आयोग ने कानून और न्याय मंत्रालय से यह सुनिश्चित करने का अनुरोध किया था कि केवल सिद्ध ट्रैक रिकॉर्ड और लाभ वाली कंपनियों को ही राजनीतिक चंदा देने की अनुमति दी जाए।

इसके बाद, वित्त मंत्रालय ने गुजरात और हिमाचल प्रदेश के 2022 विधानसभा चुनावों से पहले 7 नवंबर 2022 को एक अधिसूचना जारी करके योजना में संशोधन किया। तदनुसार, उन वर्षों में चुनावी बांड की बिक्री के लिए 15 दिन बढ़ा दिए गए हैं जब राज्य और केंद्र शासित प्रदेश विधानसभा चुनाव होते हैं।

एसोसिएशन फॉर डेमोक्रेटिक रिफॉर्म्स (एडीआर) ने सूचना के अधिकार के तहत प्राप्त दस्तावेजों के आधार पर सुप्रीम कोर्ट में एक पूरक हलफनामा दायर किया। हलफनामे में कहा गया कि यह संशोधन वित्त मंत्रालय और कानून एवं न्याय मंत्रालय के कुछ अधिकारियों द्वारा उठाई गई आपत्तियों को दूर करने के बाद किया गया था.

SHUBHAM SHARMA

Khabar Satta:- Shubham Sharma is an Indian Journalist and Media personality. He is the Director of the Khabar Arena Media & Network Private Limited , an Indian media conglomerate, and founded Khabar Satta News Website in 2017.

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